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¿Fallan las encuestas electorales?

14665983216010Las recientes elecciones del día 26 vuelven a mostrar una discrepancia entre las encuestas electorales y los resultados finales. Tal ha sido la diferencia que, una vez más, se vuelve a dudar de la eficacia de las mismas como barómetro sociológico. Aprovechando las últimas entradas referentes a la Estadística, en ésta vamos a aclarar algunos términos que muestren la diferencia entre las encuestas y el muestreo final que corresponde a datos corroborados, como son las propias elecciones. Conocer estas diferencias es lo que ayudará a dar las encuestas el justo valor que se merece, sin convertirlas en algo que se tiene que cumplir necesariamente.

Como en otras ocasiones, las encuestas y los sondeos han mostrado una diferencia abismal entre las tendencias recogidas y los datos finales. Y una vez más, se vuelve a cuestionar al mensajero, porque se ha equivocado. Sin embargo, no hay tanto error, puesto que la metodología de la encuesta es correcta, sino más bien deseos de que esos resultados se reproduzcan de este modo.

Una encuesta es un estudio sociológico. Con ella se pretende tomar el pulso a una sociedad muy diversa y a la que le afectan muchas variables, muchas veces incontroladas. Se trata, pues, de indagar cómo respira un sistema caótico como es una sociedad en determinadas circunstancias y en presencia de determinados estímulos externos, a partir de la elaboración de una serie de preguntas concretas, cuya finalidad es intentar conocer lo que los humanos guardamos en mente sobre algo determinado. Sus resultados no están, por tanto, basados en datos objetivos fruto de una medición empírica, como lo es un resultado electoral, sino que son la tendencia que se puede obtener en un determinado momento de una situación a base de conocer esas respuestas. Si la metodología aplicada en la elaboración de las preguntas es correcta, los resultados también son, en ese momento correctos. Otra cosa es que se consideren esos resultados como definitivos, ya que definitivo sólo es el resultado de la medición objetiva. Una variación en las condiciones de contorno o en los estímulos externos puede variar una opinión determinada en un momento determinado.

¿Dónde vas este año de vacaciones?

Una pregunta que nos suelen hacer muy a menudo: ¿dónde vas a ir de vacaciones este año? La respuesta variará claramente en función de cuándo te hagan la pregunta. No es lo mismo que la hagan en marzo, a 5 meses de coger las vacaciones, que en junio. Depende de otras variables claras, como la situación económica, las ofertas de las agencias de viajes, si vas a ir sólo con tu familia o vas a compartir las vacaciones con otra familia amiga… Nuestra respuesta está supeditada al estímulo externo y no a un patrón determinado que marque qué es lo que voy a hacer en dos o tres meses, porque es posible que ni lo haya planificado ni lo vaya a planificar.

No obstante, en una campaña electoral, en la precampaña y sobre todo, si ha habido 6 meses de intentos infructuosos de formar un gobierno, los estímulos han sido continuos y a veces pueden provocar reacciones contrarias y efectos contraproducentes. Y el manejo de los sondeos debe de hacerse con prudencia espartana, puesto que pueden producirse descalabros como el del 26-J. Sin embargo, ha habido mucha proliferación de sondeos, casi uno cada día, cuya finalidad también puede haber sido marcar un paso o un objetivo, y ese uso indiscriminado se ha dado de bruces con el frío, duro y descarnado resultado de la medición objetiva. Aquí no cabe preguntarse si las encuestas están mal hechas, sino si ha habido intención de utilizar esa información de forma interesada y sesgada para forzar el resultado que le gustaría al que la maneja. Porque en realidad, eso es lo que ha ocurrido: se ha querido transformar anhelos en realidades.

La imposibilidad de predecir con exactitud los sucesos en un sistema caótico

Como la previsión atmosférica, la sociedad es un sistema caótico difícilmente predecible. Cuando se predice el tiempo, se acuden a modelos en los que se introducen las variables y se estudian tendencias. Se estudian también las evoluciones de días anteriores, se hacen análisis estadísticos aleatorios basados en Monte Carlo como el que he mostrado en las entradas técnicas, y con todos esos datos, se lanza una previsión. Pero, ojo, se trata de una previsión, que no una confirmación. Esa previsión se hace con un margen de probabilidad que dependerá también de las variables que afecten al sistema en ese momento y en su falta de aislamiento frente a otros estímulos. Así, que no llueva en Santander por el viento sur no es debido a que el viento sur sea una característica típica de Santander (lo que llamamos clima local), sino que detrás de la cordillera, con un clima local diferente, cambie una variable que por efecto de acción y reacción provoque precisamente la aparición del viento sur. La previsión es correcta siempre que se tenga en cuenta la probabilidad de que ocurra, dato objetivo basado en la fiabilidad del modelo que en muchas ocasiones ni se contempla ni se tiene en cuenta. Y tomamos la decisión de ir de vacaciones a Santander basándonos en esa previsión, sin analizar las probabilidades de que nuestras vacaciones terminen pasadas por agua porque los meteorólogos han dicho que va a hacer buen tiempo.

Pues no, los meteorólogos han previsto una situación atmosférica en función de los datos registrados. Eres tú el que quiere que haga buen tiempo, porque te interesa. Es el famoso sesgo de confirmación. Y claro, si tus vacaciones se van al traste, no hay nada mejor que echar la culpa al hombre del tiempo, como si éste no te hubiese dado todos los datos, probabilidad incluida, de qué es lo que podría ocurrir. Al que no le ha interesado el resto de los datos es a ti. El principal interesado en coger la parte bonita de la previsión porque entra en sus planes de vacaciones eres tú. El meteorólogo sólo ha hecho el trabajo de darte los datos, pero la decisión la tomas tú. Por eso, echar la culpa de una decisión malograda a la persona que te proporciona los datos, cuando no los has usado todos, sólo sirve de consuelo. Pero el hecho claro, el dato objetivo principal es que la decisión de ir a un sitio donde parecía que no iba a llover la has tomado tú.

¿Qué fiabilidad tienen las encuestas?

Como hemos visto en las entradas anteriores, la fiabilidad estadística en un sistema no determinista como el social depende, sobre todo, abaco blogdel tamaño de la muestra. A mayor muestra, mayor convergencia. Tanto en las mediciones objetivas como en los estudios sociológicos humanos. Hace unos años publiqué una entrada sobre los sistemas caóticos, recordando el experimento del triángulo claveteado y la canica. Este fue uno de los primeros experimentos que tuve que hacer en la asignatura de Física General, en mi época de estudiante, y debería ser obligatorio para todos los alumnos, como en Termodinámica y Mecánica Estadística fue obligatorio el de la Teoría Cinética de los Gases.

El experimento es muy sencillo: se trata de arrojar un número de canicas en un triángulo de madera que contiene filas de clavos colocadas como se describe en la figura. Al bajar la canica y pasar entre dos clavos, se encuentra con el siguiente, y el choque y el efecto de bajada hará que tome una dirección u otra. El resultado final, después de tirarte tres días tirando canicas y contando posiciones (unas 5.000 canicas), tiende a ser una distribución gaussiana. ¡Ojo! he dicho tiende, porque si se dibuja la gráfica de la función y se compara con la gráfica real obtenida, se verá que los resultados obtenidos y la curva gaussiana tienen ligeras divergencias. Nos proporciona la información de cómo puede caer una canica, pero hasta que no la tires (decisión), no puedes saber con exactitud dónde caerá.

El censo electoral de 2016 tiene inscritos a 36 millones y medio de electores. Con este tamaño objetivo de muestra, hacer fiable una encuesta de 2.000 posibles electores es bastante difícil, teniendo en cuenta la distribución de población española. No proporcionará los mismos resultados una pregunta hecha en Castilla-León o La Rioja que en Andalucía, Cataluña o Madrid. Esto es un hecho que se tiene que dar por descontado: la fiabilidad de una encuesta depende también de que la muestra, que ya es un 0,055‰ de la muestra real, sea además una representación lo más fiel posible de la realidad social de la población española. Representación bastante difícil de lograr, puesto que la diversidad de la sociedad española depende de su situación geográfica, del nivel económico de la zona, de las necesidades que se tienen, etc. Son muchas variables no controlables a tener en cuenta para lograr una fiabilidad al 100%. Por tanto, a la encuesta hay que darle un grado de confianza similar al que habría que darle a la previsión meteorológica: que es una previsión, una tendencia, pero que para nada es un dato objetivo final y que puede estar sometido a vaivenes incontrolables debido a los estímulos que afecten a la sociedad, y que no es responsabilidad de los encuestadores la existencia de esos estímulos.

Como experto en simulación que soy, tengo muy claro que no me fío de los resultados de una simulación hasta que no tengo completamente probado todo. La simulación me permite conocer de antemano tendencias y tomar una decisión, pero para nada es un resultado absoluto, ya que depende de variables que, si no las tengo definidas y las meto en el sistema, pueden proporcionarme resultados físicos contradictorios. Por eso, la simulación y la medida son experiencias interactivas, como lo deben ser las encuestas.

Este aluvión de encuestas y sondeos, con la inclusión del ya famoso mercado de la fruta andorrano, ha hecho que la campaña se haya dirigido más a tratar de cumplir los vaticinios que a estudiar los vaivenes sociales. Se ha tratado más de lograr aproximar los optimistas datos de las encuestas al resultado objetivo de la medición, que son las elecciones generales, sin tener en cuenta que esos datos sólo eran previsiones puntuales. Y esto ha provocado en muchas personas una sensación brutal de frustración. Una frustración similar a la que sufrió el veraneante que fue a Santander pensando en la bonita previsión del tiempo y tuvo que comprarse un paraguas porque en la vecina provincia de Burgos cambió la presión atmosférica debida a un cambio brusco de temperatura.

No obstante, tiene que seguir habiendo encuestas. No se puede pretender conocer la realidad de una sociedad sin preguntar y esto se tiene que seguir haciendo. Pero siempre sin perder el norte: no es un dato objetivo fruto de una medición definitiva, sino la trayectoria de la canica o el hecho de que en Burgos haya caído la temperatura. Y eso tiene que ser correctamente utilizado por quienes necesitan pulsar a la sociedad.1466915869_295178_1466977429_noticia_normal

 

La estadística y su correcto uso


importancia-graficos-estadistica_image007Una de las herramientas más usadas en la actualidad, sobre todo desde que tenemos máquinas que son capaces de computar muchos datos, es la estadística
. Se trata de una potente herramienta que, bien utilizada, puede proporcionarnos previsiones, sobre todo en sistemas caóticos. Dentro de este tipo de sistemas podemos incluir desde fenómenos atmosféricos a comportamientos de grupos humanos, aunque también se usa para resolver problemas en sistemas deterministas, cuando aparecen fenómenos no previstos que hay que corregir. En estos tiempos, el uso de la estadística se ha extendido a todos los ámbitos, si bien hay que responder a una clara pregunta: ¿de veras sabemos utilizarla? ¿O sólo extraemos las conclusiones que a nosotros nos interesan? En esta entrada voy a tratar de mostrar algunos términos que hay que tener en cuenta en la mecánica estadística y cómo se deberían interpretar sus resultados.

 Por estadística podemos entender dos cosas:

  • Es la herramienta matemática que utiliza conjuntos de datos numéricos, que representan sucesos, para obtener resultados basados en el cálculo de probabilidades.
  • Es el estudio que reúne y clasifica todos los sucesos que posean alguna característica en común, para que con esa clasificación se puedan extraer conclusiones.

En estas dos definiciones tenemos dos conceptos diferentes: el primero, la estadística como disciplina matemática mecánica, con unas reglas claras basadas en la clasificación y el cálculo de probabilidades. Una herramienta que casi todas las disciplinas humanas, ya sean científicas, tecnológicas o sociales, tienen que usar para extraer conclusiones.

Por otro lado, tenemos el estudio estadístico, que no es estadística como disciplina, pero que se suele utilizar dicho término para referirse a él. La segunda definición está englobada en la primera, porque el estudio estadístico es el recuento de determinados sucesos para extraer una conclusión. Por tanto, la estadística, como tal, no muestra resultados, sólo clasifica los sucesos. Sólo nosotros somos los capacitados para interpretarlos.

Una de las frases a las que suelo recurrir muchas veces, cuando alguien me blande estadísticas como hechos incontestables, es un estudio estadístico muestra que las personas comemos un pollo a la semana. Esta semana yo me he comido dos pollos y tú ninguno, así que te deseo que te siente bien el pollo que no has comido. Uno de los mayores errores que se pueden cometer es el considerar a la estadística como un hecho incontestable, cuando sólo son datos agrupados. El hecho, que puede ser incontestable o no, es la interpretación que podamos hacer de esos datos, y ésta puede ser errónea si no aplicamos las reglas mecánicas de la estadística. Estas reglas se encuentran en la Teoría de Probabilidades, donde se definen una serie de herramientas a tratar en la disciplina para lograr obtener mejores interpretaciones. Si estas reglas no son utilizadas, las interpretaciones pueden ser de lo más variopintas.

La importancia de la estadística es tal, que hasta los Estados tienen departamentos exclusivos para trazar los estudios, interpretar los resultados y poder actuar en función de los mismos. El problema radica en cuando se transmiten esos datos a la sociedad, cómo se transmiten, qué porcentajes de error pueden presentar, qué correlación existe entre los sucesos y que conclusiones extrae el que los maneja, que es el que conoce todos los datos y los ha interpretado. Hay que tener en cuenta que la mayor parte de la población no tiene porqué saber más estadística que la estudiada en las matemáticas de la ESO y el Bachillerato, y que la estadística es una mecánica mucho más compleja que contar las caras de un dado y asignar una probabilidad.

Los sucesos, lo único medible de la estadística

Los sucesos, en la estadística, son los datos que se quieren medir. Y los sucesos pueden ser de varios tipos: elementales, compuestos, seguros, imposibles, compatibles, independientes, dependientes y contrarios. Dependiendo de lo que se vaya a estudiar, hay que clasificar los sucesos, que es lo único medible de la estadística.

Los sucesos, de por sí,  no proporcionan conclusiones. Las conclusiones se obtienen de su clasificación. Y la clasificación, para que las conclusiones sean realmente resultado de un estudio estadístico, son fruto de pasar por las reglas establecidas en la mecánica estadística.

Un ejemplo de violación de las reglas estadísticas se pueestudiode ver en el reciente debate de 13-J, donde los cuatro líderes de los partidos principales son sometidos al juicio del público. Según la captura de imagen, uno de los líderes ya era ganador antes de que el suceso medible ocurriese.

En cierto modo, podríamos pensar que la foto está trucada, y es una posibilidad a tener en cuenta, pero teniendo en cuenta también  que dicha estadística no pasa por las reglas establecidas de la estadística, independientemente de que sea o no verdadera la foto, los resultados no se pueden presentar como un estudio estadístico y sus conclusiones posteriores no se pueden tomar como válidas, aunque a algunos les guste el resultado.

Es en este punto cuando la estadística toma su más siniestra utilización: manipulación de los resultados.

El incorrecto uso de la estadística: la manipulación

Debido a que la mayoría de la población desconoce las reglas establecidas para el estudio estadístico (definición de sucesos, tamaño de las muestras, criterios de medición, estimaciones sobre resultados, contrastes de hipótesis, etc.), aquí vuelve otra vez a aparecer mi frase favorita acerca del consumo de pollo por la población: se publican los resultados y no los criterios que han llevado a esos resultados, por lo que aparece un elemento de manipulación evidente, ya que se están utilizando los datos bajo criterios evidentemente orientados a conseguir una respuesta determinada. La estadística no tiene esa función, su función es proporcionarnos los datos para mostrarnos tendencias que permitan corregir aquellas cosas que necesiten corrección, o poder determinar resultados cuando los sistemas son caóticos.

falsa encuestaHemos visto lo que un periódico digital publica antes de tiempo, pero podemos ver otra encuesta en la que también se observa una clara manipulación, ésta cortesía de 13TV. En esta “encuesta” se pregunta a los telespectadores quién ha ganado el debate del pasado lunes. Recordemos que en ese debate había cuatro líderes políticos, y la cadena de la Conferencia Episcopal ha eliminado, de un plumazo, a dos de ellos.

Podemos entender que no son santo de devoción ni de los periodistas de la cadena ni de sus principales accionistas, pero teniendo en cuenta quiénes son esos accionistas, tendrían que pensar en cierto mandamiento que ellos deberían cumplir a rajatabla porque forma parte de su doctrina: “No levantarás falso testimonio ni mentirás”. Parece ser que aquí se vuelve a recurrir al maquiavélico principio de que “el fin justifica los medios”, pero no sabía que la Iglesia Católica española tuviese al célebre escritor renacentista florentino entre sus bases doctrinales.

Podemos poner más ejemplos de encuestas y estudios estadísticos sesgados, más orientados a obtener una respuesta en la población que a analizar un suceso concreto. Osea, se tienen las conclusiones y hay que crear un espacio de sucesos y unos criterios de medición que permitan llegar a esas conclusiones, lo que vulnera las reglas de la estadística y, por tanto, se convierten en mero discurso manipulador para generar un estado de opinión y no una interpretación acertada de la realidad.

La estadística tiene que ser fría

Así es, aunque seamos humanos y tengamos sentimientos y las cosas nos afecten, para hacer un estudio estadístico hay que librarse de juicios previos y de ganas de obtención de resultados que nos den la razón y que se ajusten a nuestros deseos. Los sucesos se deben de obtener mediante la fría medición, sin ninguna intervención sobre ella. Por eso, la definición del espacio de muestras y de los sucesos debe de ser independiente a nuestros deseos y afinidades. Si no es así, el estudio carece de validez y no proporciona nada más que consuelo o euforia, cuando no es engañarnos a nosotros mismos.

Otra cosa es la elaboración de conclusiones e hipótesis, la célebre cocina a la que las empresas de estadística someten los resultados. Pero la validez del estudio sólo será aceptable si son conocidos los criterios para cocinar los resultados. Es una norma estadística básica y que debe de ser conocida y aceptada por el receptor para estimar si las conclusiones son acertadas o simplemente son fruto de una manipulación orientada a volver a obtener algo que nos guste y crear estados de opinión.

Es importante comprender que la estadística, como herramienta que nos ayuda a obtener hipótesis, es una magnífica herramienta. Pero que en malas manos, se transforma en algo odioso y pierde su verdadera utilidad.

 

¿Hacen su labor los medios respecto a la forma de tratar los conocimientos científicos?

trudeauDejando un poco aparte (al menos, hasta el próximo mes) la divulgación técnica pura, recientemente me he encontrado con una noticia en varios medios que me ha parecido, cuanto menos, sorprendente. No porque el Primer Ministro canadiense sepa bastante de Mecánica Cuántica, ya que podría estar sorprendido en el caso de que conociese su trayectoria académica y en ésta no describa si ha estudiado o no sobre el tema, sino por el grado de desconocimiento que algunos periodistas tienen de las personas a las que están preguntando, que pueden provocar patinazos (o como se dice en el argot de Twitter, “zascas en toda la boca”) como el del que se han hecho eco nuestros medios. Por este motivo, me he lanzado a escribir una entrada de opinión sobre el tema, retomando de algún modo uno de los apartados que quise siempre para este blog, que fuese también un lugar de divulgación para todos los públicos y no sólo para los muy técnicos. Con ese compromiso retomo desde hoy la inclusión de entradas no exclusivamente técnicas, que estén relacionadas, como siempre, con el mundo científico y tecnológico y sus avances.

LA ACTITUD DE POLÍTICOS Y PERIODISTAS FRENTE A LOS CONOCIMIENTOS CIENTÍFICOS

Recientemente, la prensa vulgarmente llamada “seria” se ha hecho eco de un hecho que, parece ser, consideran “anormal”: que un Primer Ministro, además de tener ese cargo, dé una clase magistral de Computación Cuántica a un periodista que quiso pasarse de listo, cuando requirió a Justin Trudeau que le explicase algo sobre dicho tema. Ni corto ni perezoso, el mandatario canadiense no sólo le contestó sino que le dio una clase magistral de 35 segundos a un periodista que creyó que ésta era la suya.

Vivimos unos tiempos en los que parece que el pensamiento crítico más elemental ha desaparecido de algunos despachos oficiales y algunas líneas editoriales, y que se juzga más a la gente por un tuit equivocado que por una larga trayectoria, sin que se haga el más mínimo esfuerzo en conocer a quién te diriges cuando le preguntas. Algo que debería ser elemental para cualquier profesional de los medios de comunicación: si quieres saber cómo te va a contestar y si te va a contestar a una pregunta, primero estudia la trayectoria del interrogado, para que sepas hacerle la pregunta.

Parece ser que a los medios les sorprende que Justin Trudeau sepa de Computación Cuántica porque muchos de los lectores eso les suena a chino mandarín, también en parte gracias a la pésima labor de divulgación de algunos medios escritos, que suelen equiparar ciencia con pseudociencia, como si ambas estuviesen en el mismo nivel, alegando esa excusa de que todo el mundo tiene derecho a que se les proporcione información. Lo que pasa es que se les suele olvidar el adjetivo milagroso: veraz.

Cierto es que muchos políticos carecen de conocimientos científicos, y algunos hasta adolecen del más elemental conocimiento acerca de lo que significa el mundo científico y sus avances, usándolo sólo los mismos cuando se trata de hacerse una foto frente a un científico famoso cuando ha ganado algún premio. Un caso paradigmático fue el del Dr. D. Severo Ochoa: cuando ganó el premio Nobel, el régimen imperante en España se acordó de él y le quiso repatriar con promesas de inversiones y laboratorios, cuando unos años antes ese mismo régimen no le concedía ni el pasaporte para poder salir de la Alemania nazi. Muchos políticos adolecen de esa falta, pero también es cierto que otros tienen cultura científica, sin que la prensa les preste atención cuando opinan de algo que no sea la pura palestra política.

¿DE QUÉ NOS EXTRAÑAMOS SI HEMOS TENIDO POLÍTICOS CON DOS TITULACIONES Y HASTA LAS EJERCÍAN?

boyer1-aEsta prensa que hoy está jaleando a Trudeau, convirtiendo en noticia algo que no debería serlo tanto, es la misma prensa que obvió o que no concedió interés a un artículo de Miguel Boyer Salvador, ex-Ministro de Economía del primer gabinete de Felipe González, en el que el recientemente fallecido economista hacía una disertación acerca del dilema que supondría si los resultados obtenidos en el proyecto OPERA en 2011 (neutrinos viajando a una velocidad más alta que la de la luz) se verificaban. En su etapa más joven, Miguel Boyer, Licenciado en Ciencias Económicas y Ciencias Físicas, también opinaba sobre temas científicos y sobre la filosofía de la ciencia. No era, pues, un político inculto científicamente pues de cuando en cuando, el ex-Ministro de Economía se dejaba caer por Universidades de Verano siendo participante o ponente de cursillos que no eran ni estrictamente políticos ni económicos.

Aunque este artículo se hubiese publicado después de la clase magistral de Trudeau, los periodistas hubiesen seguido sin prestarle atención, puesto que el titular era que hay un político que no es inculto y que sabe de Mecánica Cuántica, como si hubiesen probado la existencia de los unicornios, en lugar de haber estudiado antes la biografía de Justin Trudeau y su brillante trayectoria académica, en la que se destaca, aparte de su Licenciatura en Educación, sus estudios de ingeniería en la Politécnica de la Universidad de Montreal y su Maestría en Geografía Medioambiental en la Universidad McGill, lo que viene a mostrar a un hombre que se preocupa por formarse cuando quiere dotarse de una opinión contrastada. Desgraciadamente, aquellos políticos que adolecen de esa falta de rigor, tratando con desdén los conocimientos científicos y a las personas que los generan, tapan la brillantez de otros políticos que sí que se preocupan de su autoformación. Estos últimos los hay, existen, pero no son tan noticia para una prensa que un día publica el descubrimiento del Bosón de Higgs y al día siguiente, en el mismo apartado de Ciencia, una disertación sobre los peligros de las ondas electromagnéticas no ionizantes, si bien es cierto que la camada de políticos más brillantes de la reciente Historia de España se ha dado, precisamente, en la Transición. Hoy en día, muchos políticos lo son de carrera, ascendiendo dentro del propio partido sin haber tenido experiencia previa en otro sitio diferente.

Sin embargo, con el perfil de estos políticos también aparece el perfil del periodista que desdeña la labor de proporcionar esa información veraz. Porque la información tiene que ser eso, veraz, ya que la prensa de hoy día será la fuente de la Historia de mañana, como los autores clásicos del mundo romano nos permiten conocer cómo era su tiempo y sus costumbres.

No se puede tampoco meter en este saco a todos los periodistas, puesto que los hay muy brillantes dentro de esta profesión. Pero sí hay que indicar que la tendencia a vivir a ritmo de tuit en lugar de hacer la pesada y ardua labor de documentarse previamente está causando, en mi opinión, estragos entre lo que debería ser la diferencua entre una información veraz y puro rumo, cotilleo o “chisme”.

Hoy en día, el  mundo científico español y, sobre todo, nuestros científicos están sufriendo, por un lado, la apatía de quienes gobiernan actualmente nuestro país, cuyo rigor a la hora de tratar este conocimiento es poco menos que nulo, despreciando un modelo productivo basado en el valor añadido del conocimiento, y basándose en el agotado modelo del yo te lo hago más barato, condenando con esa política por un lado, a limitar el crecimiento de nuestro país, y por otro, a la mal llamada movilidad laboral de nuestros científicos, obligados a tener que coger las maletas y ejercer su profesión en centros de investigación y laboratorios de otros países, donde este conocimiento no es desdeñado sino que se ve como una oportunidad.

Y ésa debería ser la labor de la prensa llamada “seria”: centrar la importancia en el conocimiento científico y evitar el recurso fácil de reproducir titulares facilones para atraer más público, así como dejar de situar al mismo nivel este conocimiento y la falta de evidencia de las pseudociencias. Porque el hecho de que haya políticos incultos científicamente no convierte a los que publican noticias en expertos en ciencia. Dentro del mundo periodístico hay incultos científicamente como los hay en casi todas las profesiones no relacionadas con éste ámbito. Así que espero que el “zasca” a este periodista retome un poco la deontología de que cualquier entrevista, editorial o titular debe de estar tan rigurosamente documentada en fuentes como lo está un artículo sobre la Física de Plasmas.

REFERENCIAS

  1. Boyer Salvador, M.,”Dilema radical en la física: “Einstein, ¿sí o no?”“,El País, 6/10/2011
  2. Boyer Salvador, M.,”Popper y los nuevos filósofos de la ciencia“, El País, 7/11/1984
  3. Delgado, J.,”Boyer defiende la libertad como valor absoluto en el seminario sobre Popper“, El País, 31/07/1991
  4. Justin Trudeau, Wikipedia
  5. Justin Trudeau, Liberal Party Website
  6. Miguel Boyer Salvador, Wikipedia

 

MATELEC 2014. ¿Qué ha supuesto el evento?

3bc2c8d39db90e514ada-a4136d9e83Bueno, como cada dos años, éste también me ha tocado acercarme a la cita de MATELEC, una feria en la que se puede testar muy bien el estado de nuestra industria eléctrica y electrónica. Y quiero con esta entrada dar mi opinión de lo visto este año, en comparación con la edición de 2012, en la que la feria había vuelto a resurgir frente al gran batacazo, en mi opinión, que supuso la edición de 2010.

UN BREVE REPASO A OTRAS EDICIONES

Una feria sectorial es algo muy complejo. Las primeras ediciones de MATELEC eran anuales, lo que implicaba mucho gasto en las empresas para poder acudir a exponer sus novedades. Además, un producto novedoso no suele salir de un año para otro. El paso de una convocatoria anual a la actual, cada dos años, fue una medida acertada, porque permitía a las empresas plantear su asistencia desde el punto de vista de las novedades y no sólo desde un marcado carácter comercial. Una feria tecnológica se debe de nutrir no sólo de oportunidades para hacer negocio, sino que debe de mostrar el músculo de las empresas, en forma de Investigación, Desarrollo e Innovación.

Durante muchos años, las telecomunicaciones ocuparon el eje central de la feria, en lo tocante a la industria electrónica. La feria se planteaba así como una feria sectorial en la que todos los sectores (industria eléctrica, iluminación, electrónica, manufactura, etc) acudían a mostrar sus novedades, pero sin mostrar nexos de unión entre los distintos sectores. Por tanto, en aquellos años MATELEC era una feria sectorial que, internamente, también estaba fuertemente sectorizada, como si no hubiese interdependencia entre sectores.

Al ser el eje de la industria electrónica las telecomunicaciones, la desaparición en la edición de 2010 de los grandes fabricantes españoles del sector deslució enormemente la feria, reduciendola a los distribuidores, sin duda más necesitados de oportunidades de negocio, pero con incapacidad de mostrar más novedades que las que los fabricantes les presentasen. Sin la presión de exponer, los grandes fabricantes no necesitaban ya mostrar su potencial innovador y eso repercutía en los pequeños distribuidores. Personalmente, la edición de 2010 represento, a mi modo de ver, uno de los más sonoros fracasos de la historia de la feria. ¿Estaba sentenciada de muerte?

10689570_566581643487470_4057597374882271081_nLA EDICIÓN DE 2012, UNA PUERTA PARA LA ESPERANZA

Es importante que recuerde porqué concedo tanta importancia a lo que se puede considerar un evento puramente sectorial: es un momento en el que se puede testar la situación real de una determinada industria. En este caso, esta feria es el termómetro de nuestra industria eléctrica y electrónica, y como otras ferias, representa el escaparate de cómo está evolucionando en unos momentos difíciles, debido a la gran caída de consumo interno que supuso la crisis y de la enorme cantidad de empresas industriales que se han visto abocadas al cierre y desaparición. MATELEC 2010 mostró un mazazo considerable de la industria eléctrica y electrónica, con pocos stands, muchos huecos libres y la mitad de los pabellones sin llenar. El escenario era, cuanto menos, atroz.

Así que el equipo directivo de la feria, conscientes de que si no se remediaba esto en la siguiente edición, significaría la desaparición de la feria, abordaron una estrategia que considero fue muy acertada: hay que abrir la feria a sectores nuevos, incidir en nuevas tecnologías, y convertir la feria en una feria única sectorialmente, sin las divisiones que antes presentaban los diversos subsectores. Hay que aunar industria eléctrica y electrónica, que la feria presente una única voz, y todo ello lo consiguieron con el lema de la eficiencia energética. Eso hizo que la edición de 2012 fuese, también bajo mi opinión, un acierto y un éxito rotundo, que abrió las puertas a la feria a una nueva etapa de esplendor como la que vivió en las dos décadas pasadas. Aún así, quedaba el test de la consolidación, ver si esa tendencia abierta funcionaba en nuevas ediciones. Y ahora estamos en la edición de 2014, idónea para ese test.

EL MISMO LEMA, UNA GRAN NECESIDAD DE CONSOLIDACIÓN

10710697_566642286814739_7258534809365919608_nMATELEC 2014 se ha presentando con el mismo lema que hace dos años, y la misma estructura organizativa y de presentación sectorial que le supuso un acierto en 2012. Partiendo de esas premisas, parece que la feria debería haber tenido, si no un éxito claro como 2012, un peso específico importante en el sector. ¿Ha sido así?

Buena pregunta. En primer lugar, algo realmente interesante del evento, y que a mi modo de ver es el objetivo que debe tener toda feria sectorial, es ver las novedades que se producen en la industria y, además, comprobar si se están creando nuevas industrias, si la industria electrica y electrónica de nuestro país sigue viva.

Hablábamos antes de lo que pasó en MATELEC 2010, cuando los grandes fabricantes dejaron de acudir la feria, dejando solos a los distribuidores como expositores. Sin embargo, tanto en 2012 como en 2014 hemos asistido al surgimiento de nuevas industrias en el sector, unidas bajo lema de la eficiencia energética. Bajo esta premisa, la edición de 2014 no ha sido un éxito colosal pero sí ha cumplido con su objetivo principal, que es mostrar una industria viva, en un momento en el que el sector está pasando por sus horas más bajas. Han aparecido nuevos fabricantes, que han ido sustituyendo a los que dominaron la década pasada, por lo que podemos darle una buena nota en este sentido.

Los foros han funcionado correctamente, compartiendo el espacio con los expositores, y la innovación también se ha centrado en la feria. Muchas de las nuevas empresas han confiado en la innovación como motor de su crecimiento, y hay que reconocer que en este apartado también la nota puede ponerse alta.

Pero aunque esta edición nos muestra que todavía hay en España una industria viva e innovadora, que quiere sustituir a aquella industria que dominó durante la década pasada, esta edición también nos muestra que el crecimiento de esta nueva industria es sensiblemente inferior al de aquella: o sea, que nacen nuevos fabricantes, pero no lo hacen al ritmo de los que se desaparecen, y muchos de estos nuevos fabricantes son resultado de negocios iniciados por emprendedores, por lo que muchos de ellos se habrán quedado en el camino.

Una muestra clara de esa situación es la gran presencia del gigante asiático en la feria: tanto en el área de eficiencia energética como en el de iluminación, la industria china muestra una fuerte presencia, lo que indica claramente el dinamismo de este país en el tema de la industria eléctrica y electrónica y su capacidad de generación y consolidación de nuevas empresas frente a la nuestra. Empresas, que en nuestro país se podrían considerar microempresas o pequeñas empresas se han lanzado a la internacionalización, apostando fuerte por la difícil y tortuosa vía de la exportación.

¿QUÉ PODEMOS ESPERAR CARA AL FUTURO?

Como ya he mencionado, que MATELEC haya orientado su vista al campo de la eficiencia energética, en un mundo que tiene los recursos cada vez más comprometidos, ha sido un acierto en toda regla, si bien hace falta comprobar si este giro va consolidándose en la siguiente edición. Que la industria eléctrica y electrónica consolide estas nuevas oportunidades de negocio y que sustituya de forma eficaz al modelo anterior es condición necesaria para que el corazón industrial tecnológico vuelva a latir como en épocas pasadas. Por tanto, considero que la edición de 2016 será determinante para comprobar si este sector vuelve vitaminado a los mercados o no. Por eso, a mi modo de ver, esta edición se puede considerar sólo como una edición de transición en la consolidación del nuevo modelo productivo.

MATELEC 2012: LA GRAN FIESTA DEL SECTOR ELÉCTRICO Y ELECTRÓNICO

Viernes, 26 de Octubre. Visita a la Feria MATELEC. Viaje rápido, saliendo por la mañana del aeropuerto de Santander con destino a Madrid. Nublado en la capital de España, pero buena temperatura. Nos dirigimos desde la T1 a IFEMA, el parque ferial de la capital de España. Deseosos de ver cómo se está desarrollando la feria.

Es el último día. Hace años, el último día era el sábado, que recibía la visita obligada de los estudiantes. Después de una semana de feria, y de haber atendido a miles de personas, el sábado era el día que tocaba atender a las futuras generaciones de profesionales y a los últimos curiosos que se acercaban por el recinto del Campo de las Naciones. Tocaba desmontar y todo se hacía entre el cansancio de los comerciales que quedaban en la feria y el gusto por haber pasado una semana donde se creaban contactos nuevos y se saludaban a antiguos colegas y colaboradores.

EL 2010, PUNTO DE INFLEXIÓN

Como todas las convocatorias desde 1998 (salvo la de 2008), he acudido a la Feria, ya sea como expositor o como visitante. Sin haber podido conocer lo que trajo 2008, debido a esa ausencia, algunas voces me decían que estaba agotada. Y el 2010 fue el punto de inflexión: espacios vacíos, stands sin poner, pabellones sin llenar… Una muestra de lo que la crisis estaba trayendo a un sector bastante dinámico en nuestro país.

Fue un año nefasto para nuestro sector. No sólo MATELEC se resintió, perdiendo la presencia de los grandes fabricantes. También esos grandes fabricantes estaban resentidos por la pérdida de facturación, y se traducía en la ausencia de estos eventos, que no es que reporten muchos clientes nuevos, pero que muestran un escaparate, una toma de temperatura de cómo se está comportando el sector.

Está claro que después del fiasco de la feria, en mi opinión, en 2010, había que cambiar las cosas y que el equipo que dirige la feria tenía que dar un revulsivo a la misma para que volviese a ser un acontecimiento importante en el panorama de la industria eléctrica y electrónica.

Y después de ver cómo ha sido MATELEC 2012, he de reconocer que merecen un notable alto.

MATELEC 2012, O CÓMO REVITALIZAR UN ACONTECIMIENTO

El equipo dirigido por Raúl Calleja ha apostado este año por la Eficiencia Energética. Mientras que otros años el centro de atención eran las telecomunicaciones, la portería electrónica o la domótica, este año se ha apostado por la Eficiencia Energética como tema central de la feria, llevando a muchas empresas de este sector a la misma. Eso, una serie de actividades relacionadas con la Eficiencia Energética y las Energías Renovables, una reducción del espacio y tiempo de feria para evitar los espacios vacíos y poca afluencia de público, que hace que puedas ver la feria en menos tiempo han sido claves en esta nueva celebración. Sinceramente, creo que asistimos a un nuevo MATELEC renovado, que apuesta de nuevo por ser el referente del sector eléctrico y electrónico y que cada vez más , se interrelacionan entre sí. Porque aunque la electricidad y la electrónica caminan juntas de la mano desde siempre, este año he observado una mayor interrelación entre ambos sectores.

Lo cierto es que Calleja y su equipo pueden estar satisfechos con el resultado de MATELEC 2012, y esperamos que sienten las bases para que MATELEC 2014 sea la fiesta, además, de la recuperación del sector y podamos, una vez más, acudir a este evento necesario para mostrar el potencial que nuestra industria eléctrica y electrónica, que es muy grande.

Mis sinceras felicitaciones a Calleja y al equipo de MATELEC 2012. Han demostrado que si queremos, podemos.

MATELEC 2012 – Estado de una feria

Esta semana se celebra la feria española más importante del sector eléctrico y electrónico, y como cada dos años, haré acto de presencia en la misma para conocer las novedades del sector.

En la década de los 90 y los primeros años del siglo XXI, MATELEC era la fiesta por excelencia del sector español de la electricidad y la electrónica. Un acontecimiento que muchas empresas preparaban con esmero y dedicación, puesto que concentraba, en mayor medida, a los principales fabricantes.

Sin embargo, la crisis ha provocado que desde el año 2008 hasta ahora la feria haya perdido la presencia de las grandes empresas.

Aún así, sigue siendo una feria importante y es necesario que se mantenga, porque si desaparece, se eliminará el último escaparate de la industria eléctrica y electrónica en España.

Yo voy el viernes, día 26. A ver las novedades y a contactar con viejos colegas de profesión.

Espero veros allí.

¿Qué son las Nuevas Tecnologías? El engaño del “mundo cambiante”

Se oye mucho en estos últimos años la frase “el mundo cambia y debes de adaptarte a esos cambios”. Pero, ¿es verdad que el mundo cambia continuamente? Me imagino que lo mismo deberían pensar aquellos legionarios romanos que, viendo las heridas que provocaba el “gladius hispanicus” decidieron adoptarlo como panoplia frente a la espada larga y pesada que llevaban los galos.

Y es que el mundo, en realidad, no es tan cambiante. Al menos, no como se nos quiere hacer creer. El mundo no cambia tanto, es muy estable y aplicaciones que hoy día estamos utilizando fueron descubiertas antes. Lo que se ha avanzado es la forma de aplicarlas y venderlas.
EL PROGRESO TRAJO EL DESCANSO

Hace ya varios años, en Espinosa de Bricia, pueblo de agricultores del que es originaria mi familia, colgaron un brabán y le pusieron esa frase: “El progreso trajo el descanso”. Ese es el objetivo del progreso, que podamos descansar. Pero seguimos haciendo a la hora de sacar los frutos de la tierra lo mismo que hacíamos desde que bajamos del árbol. ¿Es el mundo tan cambiante? La tierra se tiene que seguir arando como antaño, y lo que hemos desarrollado son herramientas para facilitar el trabajo. Pero esas herramientas siguen siendo herramientas. Llamémoslo tecnología, pero no mundo cambiante.

En los últimos años ha habido una tendencia a considerar que el mundo cambia y que no nos adaptamos. ¡Si somos la especie más adaptativa de La Tierra! Nos adaptamos a todo: vivimos en climas boreales y en desérticos, vivimos con 5 horas de luz o con 9 horas, vivimos en lo más recóndito y entramos en donde queramos. ¿Cuál es la razón por la que se publicita que no somos capaces de adaptarnos a los cambios? Somos la especie que mejor se adapta a ello…

Lo que se ha perdido es el horizonte de los cambios: los cambios tienen que servir para prosperar, para mejorar. Sin embargo, hoy en día los cambios y las mejoras tecnológicas, si hacemos un balance, sólo nos aportan un 20% de lo que nos cuestan. ¿Por qué? Porque nos hemos olvidado que el brabán mejoró al antiguo arado romano sólo para que los que extraían sus beneficios de la tierra pudiesen tener más tiempo libre.

LA TECNOLOGÍA COMO MOTOR DE DESARROLLO DEL SER HUMANO

La tecnología debe ser un motor de desarrollo del ser humano, en su afán de buscar la felicidad. Sin embargo, se ha convertido en un afán de obtener dinero rápido. Y eso ha llevado a la obsolescencia programada, de la que ya hemos hablado en otro comentario.

Hace poco le preguntaba a mi sobrina: “¿Por qué quieres un teléfono smartphone?”, siendo la respuesta “Porque lo tienen mis amigos”. Bajo esa premisa incontestable (si lo tienen mis amigos, ¿no lo puedo tener yo?) uno proporciona un equipo que está en exceso sobrado para las necesidades reales de la persona que lo recibe. El brabán era necesario para tener tiempo libre, pero ¿es necesario tener una cosechadora si sólo tienes una huerta?

La tecnología desarrolla al ser humano, pero hay que acotar las necesidades reales para que éstas nunca superen a nuestros deseos. Los deseos son otra cosa.